Davne 2009. izašla je videoigra za PC pod nazivom League of Legends, rađena po uzoru na DotA mod u Warcraftu III. Više od 12 godina kasnije, League of Legends je postao pokret.

League of Legends i teški počeci

“Zlatno doba” Ashe na midu i pozivanja prijatelja da zaigraju League of Legends, besplatnu MOBA igru Riot Gamesa sad je već davno iza nas. Prvi League of Legends World Championship igrao se u tek ograđenom prostoru DreamHack Summera 2011 u Švedskom Jönköpingu, bez pozornice, bez glamura. Europski serveri bili su vođeni od strane druge kompanije pa svako toliko nisu radili. Niti godinu dana kasnije, na najvećem League of Legends turniru odigranom u Los Angelesu, Riot Games se nije proslavio. Upravo će taj LoL Worlds postati zapamćen po ogromnim tehničkim problemima, neodigravanju meča između ekipa World Elite i CLG.EU, ali i zbog navijanja za svaki ward kill u igri koji je tamo zaživio zbog pasivne igre europske ekipe.

LoL Worlds Season 2

O loreu u igri dugo nisam znao apsolutno ništa, čak ni sada ne znam previše. Znam tek za poneke interakcije između određenih championa od kojih mi je sigurno najdraža kada Ashe pita Sejuani: “Dakle, koja je svinja?”. Ne može se reći da je priča u League of Legendsu u početku uopće bila razvijena. Štoviše, prepuna rupa i propusta. Desetak godina kasnije i nalazimo se u situaciji u kojoj je Riot Games, sve donedavno zvan Riot Game, jer su bili studio sa samo jednom igrom, upravo od te igre napravio pokret.

League kao kralj esporta

Bez ikakve rasprave League of Legends je najveći esport u povijesti i trenutno najpopularniji na svijetu. Da bi uopće došlo do toga Riot Games je prošao sve formate natjecanja, od otvorenih turnira kao što je to slučaj u CS:GO-u, do regionalnih liga, pa na kraju i onih franšiznih. Pravu eksploziju i potencijal vidjeli smo nastankom League of Legends European Championshipa koja se dogodila krajem 2018. Dojam je da je LEC oduvijek s nama. Više rizika u sadržaju, produkciji, ali i bolji međunarodni rezultati timova, kao što su Fnatic i G2 Esportsu, lansirali su LEC u sam svjetski vrh. Nije se radilo samo o izvrsno izvedenom projektu i kvalitetnom sadržaju, već i o kvaliteti samih timova i igrača. Perkz i Rekkles, G2 Esports i Fnatic… Legende su stvorene i liga je imala svoje perjanice na međunarodnoj sceni. Najveća je svakako Luka “Perkz” Perković za kojeg je Isaac McIntyre za Dexerto napisao: “Najveći zapadni igrač League of Legendsa i nije ni blizu“. Nestvarni dueli protiv Fakera, Uzija, notornih korejskih i azijskih timova poput T1, RNG i Damwon, samo su dio sad već bogate povijesti Perkza i europskog LoL-a. Nikako nije bio sam u svojim pothvatima, a svemu su doprinijele i druge europske legende.

Ipak, dok je Europa rasla, Sjeverna Amerika našla se u problemima. I to je najveći izazov koji trenutno očekuje LoL esport. Europa zbog European Regional Leagues (ERL) sistema ima ogroman broj timova i konstantan priljev igrača koji dvaput godišnje igraju na European Mastersu. Ništa slično se nije uspjelo realizirati preko bare pa su se tako Academy sustavi pokazali kao promašaj. Čak će i Rekkles, jedan od najvećih, iduće sezone zaigrati nacionalnu francusku ligu za Karmine Corp.

Možda će vas zanimati Rekkles ide na pozajmicu u Karmine Corp?! Nakon jako loše sezone za G2 Esports, organizacija je otpustila ključne igrače kao i trenera ekipe, a Rekkles je posle samo godinu…

LCS ima svoje uzdanice. Čak tri od 10 najvrednijih esport kompanija na svijetu po Forbesu (TSM, C9 i TL) igraju u LCS-u. Usporedbe radi, jedini europski predstavnik iste rang liste je G2 Esports na “tek” 7. mjestu. Naravno, evaluacija nije tolika zbog mjesta u LCS-u, ali daje nadu da postoji kapital koji bi u suradnji s čelnim ljudima LoL esporta mogao promijeniti američku krizu.

Od onih skromnih početaka 2011. LoL Worlds je postao jedan od najvećih esport turnira uopće. Vjerojatno bi u istu rečenicu mogli tek CS:GO Majori ili The International. Finale Worldsa 2021 između Damwon Gaminga i Edward Gaminga doseglo je nevjerojatnih 73,8 milijuna istovremenih gledatelja. Prava je šteta, kao i u slučaju mnogih drugih događaja, što ugođaj nije bio onaj pravi, stadionski, zbog pandemije koronavirusa.

Čak je i špekulacije i leakove transfera LoL esport podigao na novu razinu. “Fabrizio Romano” esporta pod nadimkom LEC_Wooloo ima 145 tisuća pratitelja na Twitteru. Medijske kuće kao DotEsports rade i emisije u kojima se dočekuje službeni početak transfer perioda.

Osvajanje drugih esportova

Dobri stari LoL samo je temelj carstava kojeg gradi Riot Games, a ozbiljne planove imaju i s osvajanjem drugih esport žanrova. Možda ne jednako dominantno, ali u svakom slučaju, barem će biti prisutni. VALORANT je dobio Esports Awards nagradu za igru koja je najviše napredovala u 2021. Iako je od njegovog izlaska prošlo tek oko godine i pol dana ubrzano se razvija kao esport, usporedimo li ga s nekim drugim naslovima koji scenom dominiraju već 10-ak godina. VALORANT je već napravio ono što mnoge druge igre s istim ciljem nisu. U svakom slučaju, solidna alternativa i contender u FPS žanru.

Mobilni esport Riot osvaja s League of Legends: Wild Rift, službenom mobilnom LoL igrom. Već je održan prvi turnir s nagradnim fondom od pola milijarde dolara, a osvojio ga je kineski tim Da Kun Gaming. Također, prošlo je tek godinu dana od izlaska igre. Legends of Runeterra lansirala je LoL i Riot Games u smjeru digitalnih kartaških igara. LoL MMO je već u izradi neko vrijeme, ali neće uskoro ugledati svijetlo dana. Možda se radi i o najiščekivanijem naslovu povezanom uz League of Legends svijet.

S druge pak strane, nedavno smo mogli vidjeti kako izgled Project L, LoL fighting game koji je također u razvoju, ali puno bliže izlasku nego LoL MMO. Izgleda kao nešto što bi se moglo fino smjestiti u tom esport žanru između naslova poput Super Smash Bros. i Street Fightera V…

Ne treba zaboraviti niti Teamfight Tactics, auto battler koji također privlači ogroman broj igrača na mobilnim i PC platformama. Raste i kao esport iako taj žanr općenito nikada nije konkurirao za biti na vrhu industrije.

Netflix, Spotify, Fortnite, Louis Vuitton…

Početkom studenog 2021. napokon je izašao Arcane, animirana serija Riot Gamesa i francuskog studija Fortiche. S obzirom na to kako su prošli slični projekti, uključujući Dota “Dragon’s Blood, možemo zaključiti da je Arcane pravi hit i pozitivno iznenađenje. Neću previše ulaziti u animiranu seriju Dote, iako sam ju odgledao, ali ona nije poanta priče. Uostalom, Arcane je zasigurno bolji, složit će se većina. Ocjena od 9.4 na IMDB-u i jednaka strane korisnika na metacriticu dovoljne su da seriji barem pružite priliku. Možda je ocjena toliko visoka i djelomično zbog zanesene baze fanova, ali i to je sasvim u redu, tu bazu fanova je netko i stvorio.

Nije Riot Games u suradnji s partnerima pokorio samo Netflix. Najpopularniji servis za streaming glazbe Spotify, također je jedan od partnera Riot Gamesa. Pjesme koje Riot radi u suradnji s raznim glazbenicima slušaju milijuni, službena LoL Spotify playlista ima preko 380 tisuća lajkova. Tako je Legends Never Die preslušan samo na Spotifyju preko 320 milijuna(!) puta i još 180 milijuna na YouTube, RISE 180 milijuna puta na Spotifyju, a na YouTubeu čak 286… Kao izvođač, League of Legends Spotify ima više od 15 milijuna aktivnih slušatelja mjesečno.

Dokaz da je League zaista popkulturni fenomen dokazuje i skin za Jinx u Fortniteu. Rezultat suradnje između Epic Gamesa i Riot Gamesa u kojem će sve Riotove igre biti dostupne u Epicovom launcheru, a Fortnite igrači će svoju omiljenu igru moći igrati s protagonisticom Arcanea i popularnim championom u LoL-u. Međutim, drugi je to put da Riotove likove vidimo u drugim igrama. Povodom izlaska Arcanea, predmeti i likovi iz LoL-a pronašli su svoj put i do PUBG Mobilea.

O suradnji s Louis Vuittonom, francuskom modnom kućom, napisano je već dosta redaka. Skinove u igri za pojedine heroje dizajnirala je upravo ta kuća, kao i seriju odjevnih predmeta s LoL tematikom. Kada govorimo o odjeći, esport obično pronalazi partnere i sponzore u poznatim brendovima sportske opreme. Ovime je zasigurno probijena još jedna barijera.

RIOT GAMES X LOUIS VUITTON

Ne brinite, ako vam je LV cjenovno van dosega možete se zadovoljiti s League of Legends boksericama u Bershki.

League of Legends možete igrati, slušati, gledati i odjenuti…

Od jedne MOBA igre nastao je pokret. League of Legends se uspješno probio u svaki aspekt provođenja slobodnog vremena. Fortnite je radio sjajne popkulturne crossovere, ali kao esport više je orijentiran većem broju igrača. Dota 2 primjerice već godinama zakazuje u pokušaju da privuče nove igrače s čime League of Legends nema nikakvih problema. Ono što je danas Riot Games trebao je biti Blizzard, ali nakon ulaska Activisiona u priču, kao da je sve propalo. Heroes of the Storm, Hearthstone, World of Warcraft, Overwatch… bili su dobra prilika da se napravi nešto slično, ali sada je za nju kasno. Riot Games je vladar, a League of Legends temelj izgrađenog carstva. League tako danas možete igrati, slušati, gledati i odjenuti… A vjerojatno nismo daleko niti od LoLympicsa (TM).

levelzjee

Vijesti autora